Challenge de Jogging du Brabant Wallon – Flashback 2004-2014

Le Challenge de Jogging du Brabant Wallon célèbre cette année son 30e anniversaire, ses « Noces de perle » paraît-il. Il y a trente ans, le Challenge lancé par Jean Aerts et Freddy Van Pée attirait quelque deux cents coureurs. Ce n’est pas que la concurrence d’autres courses ou challenges était plus rude, bien au contraire, c’est que le jogging ne suscitait pas encore un engouement tel que de nos jours. C’est notamment ce que vous expose le livre Marathonien de coeur et d’esprit, dont l’auteur participa à ses premiers 20 Km de Bruxelles en 1983 et est présent sur le Challenge de Jogging du Brabant Wallon depuis 1996.

« The times they are a-changin’ », chante Bob Dylan. Deux des 19 courses au calendrier 2014 du Challenge du Brabant Wallon ont déjà eu lieu, à Nivelles et à La Hulpe, et elles ont attiré respectivement 1343 et 1214 participants. Il ne faut même pas remonter à l’époque des pionniers du jogging pour s’en apercevoir. Le Jogging du Fond des Ails à La Hulpe faisait cette année sa réapparition dans le Challenge après une interruption de dix ans. Il a paru intéressant de comparer les chiffres de participation de 2004 et de 2014 pour se faire une idée plus précise de l’évolution du jogging en l’espace d’une décennie. (Sur le graphique ci-dessous, les arrivants apparaissent par catégories d’âge, hommes et femmes, en bleu pour 2004, en orange pour 2014.)

Le Jogging de La Hulpe, tantôt verglacé, tantôt disputé dans une douceur toute printanière, tint le record de participation au Challenge avant que ne le lui chipe le Jogging de Nivelles, en s’installant au début du calendrier. En 2004, le Jogging de La Hulpe comptabilisa 653 arrivants dont 98 femmes (15%). La catégorie la plus nombreuse était celle des hommes âgés de 40-49 ans : 215 coureurs (un tiers du total!). Suivaient les catégories Hommes 30-39 (130 coureurs) et 50-59 (114). Côté femmes aussi, c’était la catégorie 40-49 qui s’avérait la plus fréquentée avec 43 coureuses contre 22 « 30-39 » et 18 « 50-59 ». Trois concurrentes de plus de 60 ans furent reprises au classement.

Fast forward. En 2014, le nombre des arrivants a pratiquement doublé (+80%) ! Non seulement la catégorie Hommes 40-49 n’est plus la première (ce sont les « 50-59 » avec 234 arrivants contre 225 pour les « 40-49 ») mais, en outre, l’effectif des « 40-49 » n’a progressé que de 5% en dix ans alors que celui des « 50-59 » a plus que doublé en dix ans : 234 contre 114. En fait, toutes les catégories hommes ont progressé : +200% pour les « 15-19 », +40% pour les « 30-39 », +136% pour les « 60-69 », +150% pour les plus de 70 ans qui étaient 20 à l’arrivée en 2014 contre 8 en 2004.

Mais, les hommes n’expliquent pas tout, loin s’en faut ! C’est en ce qui concerne la participation féminine que le changement est radical. Vous étiez, Mesdames, 310 à terminer les 12 km 270 un peu boueux par endroits du Jogging du Fond des Ails en 2014, soit 26% du peloton contre 15% en 2004. Plus extraordinaire est le fait que vous étiez à une unité près aussi nombreuses à porter fièrement la cinquantaine que vos cadettes à se classer en « 40-49 ». Ce phénomène n’est pas inédit : il était déjà évoqué ici même dans le compte-rendu du Jogging de Waterloo en mars 2013. L’augmentation de l’effectif Femmes 50-59 est d’ailleurs la plus forte sur 10 ans (de 18 à 88 concurrentes) en pourcentage toutes catégories confondues si l’on en excepte une… celle des femmes de plus de 60 ans qui étaient 26 à l’arrivée en 2014 contre 3 en 2004. Puissent les aînées convaincre les plus jeunes, en particulier les victimes du sédentarisme de l’écran et de la diététique expéditive : à La Hulpe, elles n’étaient que cinq jeunes femmes à s’aligner dans la catégorie des « 15-19 ».

L’on ne pourrait terminer ce flashback sans se remémorer les podiums du scratch au Jogging de La Hulpe en 2004 : Bernard Simonet (40-49), Marc Vanderlinden (40-49) et Yves Vanderbeck (30-39) d’un côté, Chantal Dion (50-59), Cécile Houbart (30-39) et Anaïs Grégoire (20-29) de l’autre. Les nostalgiques trouveront le classement complet du Jogging de La Hulpe 2004 en suivant le lien.

Samedi prochain 22 février 2014, le Challenge de Jogging du Brabant Wallon fera étape à Lillois (Braine-l’Alleud) pour la 11e édition des Crêtes Brainoises sur 12 km 800 à partir de 15 heures. Une course sur petite distance (6 km 200) figure également au programme. La petite distance avait attiré 120 participants à Nivelles. Retrouvez les commentaires sur les premières manches du Challenge 2014 en suivant les liens: Nivelles 2014 et La Hulpe 2014.

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