20e Marathon de Rome (23.03.2014) – La Belgique, 303 coureurs, 6e nation étrangère!

La Belgique constituera avec ses 303 coureurs (248 hommes et 55 femmes) le sixième plus important contingent étranger au départ du 20e Marathon de Rome qui aura lieu le dimanche 23 mars 2014 (départ à 8 heures 50). Plus de 17.000 participants sont déjà inscrits, dont 9.000 Italiens et 8.000 coureurs en provenance de 122 autres pays. Outre l’Italie, les pays les plus représentés seront la France (1500 coureurs dont 274 femmes), la Grande-Bretagne (974 coureurs), l’Allemagne (702), l’Espagne (620), les Etats-Unis (588) et la Pologne (511).

D’ores et déjà, cette vingtième édition, gratifiée du Gold Label Road Race de l’IAAF (Association internationale des fédérations d’athlétisme), a battu les records d’inscriptions (16.188 en 2011) et de pays représentés (83 en 2010). L’événement sera diffusé en direct pendant trois heures par la chaîne de télévision RAI Sport 1 et dans 90 autres pays d’Europe, Afrique, Océanie, Asie et Amérique latine.

En raison de l’abondance des inscriptions, le parcours, qui comprendra 77 changements de direction (aucun « coude ») et 7,6 km de pavés, a été modifié au départ et à l’arrivée, tous deux situés sur la Via dei Fori Imperiali, environ 300 mètres plus loin que d’habitude. Le départ se fera en direction de la Piazza Venezia (comme d’habitude) tandis que l’arrivée se fera en sens inverse.

Le Village Marathon couvrira une superficie de 15.000 m2 et hébergera 120 stands au Palazzo dei Congressi où seront attendus 80.000 visiteurs du jeudi 20 mars au samedi 22 mars, de 10 heures à 20 heures. S’y tiendront aussi des conférences, spectacles, concerts et exhibitions sportives.

Parmi l’élite féminine, les regards se porteront sur l’Italienne Emma Quaglia (33 ans, trois fois championne d’Italie sur 3000 m steeple, sixième aux Championnats du Monde de Moscou en 2:34:16, record personnel de 2:28:15 à Turin en 2012, à charge pour elle d’être la première Italienne à accéder au podium romain neuf ans après Tiziana Alaga en 2005), trois Ethiopiennes (Meskerem Assefa, 28 ans, 2:25:17 sur son premier marathon couru à Houston en janvier 2013 ; Ayelu Lemma, 26 ans, record personnel établi en 2:32:10 au Marathon de Mumbai 2012 ; Meseret Godana dont ce sera le premier marathon (PB sur semi-marathon de 1:13:17, cette année) ainsi que l’Ukrainienne Olena Shurkhno (36 ans, PB : 2:23:32 au Marathon de Berlin 2012) et la Russe Albina Mayorova (36 ans, PB : 2:23:52 au Marathon de Nagoya 2012, déjà victorieuse à cinq reprises sur marathon).

Du côté masculin, l’Ethiopie, avec Sisay Jisa (31 ans, PB : 2:06:27 au Marathon de Paris 2012) comme figure de proue, se présentera au départ du 20e Marathon de Rome avec un fort contingent de jeunes coureurs. Quatre Kényans, dont Jackson Kotut (26 ans, PB : 2:07:30 au Marathon de Barcelone 2010) et un débutant, Leonard Langat (PB : 59:52 sur semi-marathon, ayant donné la préférence au Marathon de Rome sur les Championnats du Monde de cross-country), seront aussi attendus au départ.

Les inscriptions au 20e Marathon de Rome (23.03.2014) sont ouvertes jusqu’au 10 mars 2014.

Pour rappel, le Marathon de Rome 2010 constituait le premier chapitre du livre Marathonien de coeur et d’esprit, publié en 2012 aux Editions Texquis à Bruxelles, à commander via ce site (voir ci-dessous).

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