Ce dimanche 9 avril, le Marathon de Paris : le deuxième plus grand du monde

Avec 57.000 inscrits en 2017, le Marathon de Paris se présente comme le deuxième plus grand du monde et le plus grand rendez-vous du running en France.

La première édition se déroula en 1976 dans le seul bois de Boulogne. Il fallut attendre 2005 avant que les coureurs ne puissent fouler les boulevards parisiens. Depuis lors, le Marathon de Paris s’est progressivement affirmé comme l’un des principaux événements de la course de masse sur route, devant le Marathon de Berlin et – pas loin ! – derrière le Marathon de New York. De 32.500 en l’an 2000, le nombre d’inscrits est donc passé à 57.000 dont 25 % de femmes alors qu’elles étaient absentes lors des deux premières éditions. Plus d’un tiers des inscrits courront leur premier marathon ce dimanche à Paris.

Royaume-Uni (7,5%), Etats-Unis (3%), Allemagne (1,6%) et Belgique (1,5%) constituent le Top 5 des nations les plus représentées avec la France (70 %, dont 51 % en provenance de l’Île-de-France et 5,7 % du Nord-Pas-de-Calais). Des coureurs de 146 nationalités étrangères seront présents au sein du peloton.

Le Salon du Running organisé conjointement au Marathon de Paris a ouvert ses portes ce jeudi et se poursuivra les vendredi 7 avril de 10 à 21 heures et samedi 8 avril de 9 à 19 heures dans le Hall 1 du Palais des Expositions à la Porte de Versailles. L’entrée est gratuite. Le Salon du Running est le plus grand salon dédié au sport en France avec 26.000 m2 d’exposition et 220 exposants.

Le Marathon de Paris propose un circuit rapide. Les records de l’épreuve appartiennent à Kenenisa Bekele (2:05:04 en 2014) chez les hommes et Boru Tadese (2:21:04 en 2013) chez les femmes, deux athlètes éthiopiens. Benoît Zwierzchiewski (dit Benoît Z) est le dernier Français à avoir remporté l’épreuve. C’était en 2002. Chez les femmes, il faut remonter à 1986 pour trouver la dernière lauréate française, Maria Rebelo.

Affiche élites

Cette 41e édition du Marathon de Paris comportera une belle affiche élites. Six coureurs annoncés ont déjà réussi des chronos sous les 2 h 7 m, parmi lesquels les Kényans Stephen Chebogut (record personnel : 2:05:52, lors de sa victoire au Marathon d’Eindhoven en 2015), Mark Kiptoo (2:06:00 pour une troisième place à Eindhoven en 2015, ancien vainqueur du Marathon de Francfort en 2014) et Gilbert Yegon (2:06:16 lors de sa victoire à Amsterdam en 2009, 2e à Valence en 2016).

Au premier rang des Français, sauf désistement, l’on devrait retrouver Jean Damascene Habarurema qui se classa 15e du Marathon de Berlin 2016 (en 2:13:57) et remporta le titre de champion de France 2017 de semi-marathon (en 63:53) ainsi que Simon Munyutu (2:09:24 à Paris en 2008), Benjamin Malaty (2:12:00 à Paris en 2013) et Hassan Chahdi, l’un des espoirs du marathon français.

Côté femmes, la lauréate 2016 (2:25:53), la Kényane Visiline Jepkesho (29 ans – photo ci-dessous) défendra son titre. Elle s’était déjà classée 3e du Marathon de Paris en 2015 (quand elle réussit son record personnel de 2:24:44) et elle avait remporté précédemment les marathons de Lisbonne et de Milan (tous deux en 2014). L’une de ses principales concurrentes devrait être sa compatriote et autre ancienne lauréate du Marathon de Paris (2014 – 2:22:44) Flomena Cheyech, de 6 ans son aînée. A ce même Marathon de Paris 2014, une autre candidate à la victoire, l’Ethiopienne Yebrgual Melese, s’était classée deuxième en 2:26:21. Dans l’intervalle, elle a remporté les marathons de Prague et de Houston (tous deux en 2015), s’est classée 2e en 2015 et 5e en 2016 du World Marathon Major de Chicago et, surtout, 3e en 2:23:13 du Marathon de Dubai 2017.

La France sera représentée au plus haut niveau féminin par Martha Komu, une athlète d’origine kényane et ancienne lauréate du Marathon de Paris où elle établit son record personnel de 2:25:33 en 2008. (Photo : Marathon de Paris)

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