Marathon de Londres 2017 : Une pléiade de marathoniennes étoiles dont une Belge

Le dimanche 23 avril 2017, la championne olympique de marathon, la Kényane Jemima Sumgong défendra son titre au Marathon de Londres contre l’une des plus fortes brigades de marathoniennes réunies à ce jour au départ d’un grand marathon urbain. C’est ce qu’a communiqué cette semaine le comité d’organisation à Londres.

Jemima Sumgong

Sumgong avait défié le destin en avril de l’an dernier lorsqu’elle se releva d’une douloureuse chute (dans laquelle sa tête heurta le pavement) et s’en alla battre le gotha mondial du marathon féminin au terme d’une fin de course époustouflante. Cette coureuse de 32 ans entra ensuite dans l’histoire de l’athlétisme comme la première Kényane à enlever la médaille d’or olympique du marathon aux J.O. de Rio. Elle y précéda la Bahreïnienne d’origine kényane Eunice Kirwa et la championne du monde éthiopienne Mare Dibaba.

Mare Dibaba

Dibaba sera l’une des principales rivales de Sumgong à Londres où se retrouveront pas moins de quatre marathoniennes qui sont déjà descendues sous la barrière symbolique des 2 h 20 min et neuf sous celle des 2 h 22 min. L’affiche londonienne comportera les trois marathoniennes présentes sur le podium féminin du Marathon de Londres l’an dernier, trois du top 5 du marathon féminin des J.O. de Rio 2016, quatre des précédentes lauréates du Marathon de Londres et les lauréates en 2016 des World Marathon Majors de Tokyo, Berlin, Chicago et New York.

Mary Keitany

La plus rapide du lot sur le papier est la Kényane Mary Keitany qui tentera de devenir la quatrième femme à remporter trois fois le Marathon de Londres. Elle a déjà réussi un hat-trick à New York en s’imposant dans la dernière édition en date du marathon. Depuis sa victoire en 2:18:37 à Londres en 2012, Keitany est la deuxième marathonienne la plus rapide de l’histoire (derrière Paula Radcliffe). Deuxième du Marathon de Londres en 2015 et citée comme favorite en 2016, la Kényane, malade et impliquée dans la chute de Sumgong, échoua à la 9e place l’an dernier, une contre-performance qui lui coûta sa sélection olympique. Nul doute qu’elle ne soit habitée d’un esprit de revanche et qu’elle ne cherche à décrocher à Londres une place dans la sélection kényane en vue des championnats du monde de cette année.

Les autres Kényanes

La compétition intestine parmi les Kényanes sera féroce dès lors qu’en plus de Sumgong et Keitany, leurs compatriotes Florence Kiplagat (la lauréate du Marathon de Chicago 2016 et recordwoman du monde sur semi-marathon, troisième à Londres l’an dernier et deuxième en 2014), Helah Kiprop (la lauréate du Marathon de Tokyo 2016 et médaille d’argent aux championnats du monde sur marathon en 2015) et la championne olympique sur 5000 m Vivian Cheruiyot sont aussi annoncées au départ. Pour cette dernière, le Marathon de Londres constituera ses débuts sur la distance, à l’âge de 33 ans.

Les autres Ethiopiennes

Le « Club des cinq » kényan trouvera son pareil du côté éthiopien où Mare Dibaba, qui termina 6e en 2016, sera accompagnée de Tirunesh Dibaba (détentrice de trois médailles d’or olympiques et de cinq titres de championne du monde sur piste en plus de cinq titres mondiaux en cross-country), Tigist Tufa (lauréate du Marathon de Londres en 2015 et deuxième en 2016), Aberu Kebede (qui remporta trois fois le World Marathon Major de Berlin et s’imposa déjà aussi à Francfort, Tokyo et Rotterdam) et Aselefech Mergia (victorieuse à Londres en 2010 et trois fois à Dubai).

La Belge Hanna Vandenbussche

Ces dix athlètes étoiles d’Afrique de l’Est ne manqueront pas d’animer la tête de la course à Londres. Derrière elles, une vingtaine de concurrentes dont les records personnels s’échelonnent de 2:25:15 (la Portugaise Ana Dulce Felix, ancienne championne d’Europe de 10 000 m qui avait connu un jour de grâce en courant presque jusqu’à la fin avec les premières en 2015 à Londres) à 2:38:35 (la Belge Hanna Vandenbussche qui s’élancera courageusement toute seule dans la cour des grandes puisque les élites féminines partent, à Londres, 45 minutes avant les hommes et le reste de la meute).

Voici la liste des élites féminines annoncées au départ du Marathon de Londres 2017 (avec leurs nationalités et records personnels sur marathon) :

Jemima Sumgong (KEN) 2:20:41

Mary Keitany (KEN) 2:18:37

Aselefech Mergia (ETH) 2:19:31

Florence Kiplagat (KEN) 2:19:44

Mare Dibaba (ETH) 2:19:52

Aberu Kebede (ETH) 2:20:30

Tirunesh Dibaba (ETH) 2:20:35

Helah Kiprop (KEN) 2:21:27

Tigist Tufa (ETH) 2:21:52

Ana Dulce Felix (POR) 2:25:15

Lisa Weightman (AUS) 2:26:05

Andrea Deelstra (NED) 2:26:46

Maja Neuenschwander (SUI) 2:26:49

Diana Lobacevske (LTU) 2:28:03

Laura Thweatt (USA) 2:28:23

Krista DuChene (CAN) 2:28:32

Kellyn Taylor (USA) 2:28:40

Alyson Dixon (GBR) 2:29:30

Louise Damen (GBR) 2:30:00

Charlotte Purdue (GBR) 2:30:04

Maryna Damantsevich (BLR) 2:30:07

Susan Partridge (GBR) 2:30:46

Tracy Barlow (GBR) 2:32:05

Jenny Spink (GBR) 2:35:57

Yelena Dolinin (ISR) 2:35:59

Tish Jones (GBR) 2:36:13

Barbara Sanchez (IRL) 2:37:14

Hanna Vandenbussche (BEL) 2:38:35

Vivian Cheruiyot (KEN) Début

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