Marathon de Berlin, ce dimanche : le plus rapide de la planète

Marathon de Berlin 2014 - Copyright SCC EVENTS & PHOTORUN

Le Marathon de Berlin aura lieu, conformément à la tradition, ce dernier dimanche de septembre et il constituera de même la plus grande manifestation sportive de l’année en Allemagne. 41.224 coureurs provenant de 127 nations se sont inscrits à la 42e édition du seul marathon (des épreuves connexes réuniront 16.000 personnes supplémentaires). La 37e édition du Marathon de Berlin qui se déroula le 26 septembre 2010 fait l’objet du chapitre 4 du livre Marathonien de coeur et d’esprit (à commander ici). L’édition 2014 qui constituait la cinquième participation de l’auteur à ce marathon avait donné lieu à plusieurs articles à retrouver dans les archives de ce site.

Berlin, c’est aussi le marathon le plus rapide de la planète. Les six derniers records du monde masculins du marathon y ont été établis: Paul Tergat (KEN) en 2003, Haile Gebrselassie (ETH) en 2007 et 2008, Patrick Makau (KEN) en 2011, Wilson Kipsang (KEN) en 2013 et Dennis Kimetto (KEN) en 2014.

Cette année, quatre super-cracks ayant déjà couru un marathon sous les 2 h 05 seront au départ du Marathon de Berlin. Deux de ces quatre athlètes, les Kényans Eliud Kipchoge et Emmanuel Mutai ont réalisé leur record personnel sur ce parcours ultra-rapide, tous deux en se classant deuxièmes de l’épreuve.

C’est en se classant deuxième derrière le nouveau recordman du monde à l’époque, son compatriote Wilson Kipsang (2:03:23), que Kipchoge courut en 2:04:05 à Berlin il y a deux ans, avant de s’imposer dans ses trois marathons suivants : Rotterdam au printemps 2014, Chicago en octobre 2014 (laissant notamment derrière lui l’Ethiopien Kenenisa Bekele) et – chacun se souviendra de son duel endiablé avec Wilson Kipsang – à Londres au mois d’avril dernier dans un temps de 2:04:42, meilleure performance de l’année.

Emmanuel Mutai réalisa l’an dernier à Berlin un temps encore beaucoup plus rapide que Kipchoge et même plus rapide que le record du monde de Wilson Kipsang établi un an plus tôt quand il finit en 2:03:13, malheureusement pour lui deuxième derrière le nouveau recordman du monde en titre, le Kényan Dennis Kimetto (2:02:57).

Un autre Mutai, Geoffrey, sans lien de parenté avec le précédent, connaît le parcours du Marathon de Berlin mieux encore que ses deux compatriotes du top 4. Geoffrey Mutai finit deuxième en 2010 et remporta la victoire en 2012 en 2:04:15, meilleure performance mondiale de l’année. Entre ces deux apparitions à Berlin, il réalisa en 2011 à Boston le temps époustouflant de 2:03:02 qui ne put toutefois pas être homologué comme record du monde à l’époque en raison du dénivelé de ce marathon mythique se courant de point à point. Mutai persista et établit plus tard dans l’année un nouveau record du Marathon de New York en 2:05:06.

La victoire au Marathon de Berlin de ce dimanche n’est pas acquise d’emblée à un coureur kényan. L’Ethiopien Feyisa Lilesa affiche un record personnel de 2:04:52, réalisé il y a trois ans à Chicago où il se classa deuxième et il est donc susceptible de se mêler aux meilleurs.

Les autres prétendants aux places d’honneur et aux primes (attribuées aux 10 premiers) seront Eliud Kiptanui (KEN, 2:05:39, 1er à Prague en 2010), Tamirat Tola (ETH, 2:06:17, 4e à Dubai en 2014), Lusapho April (Afr. du Sud, 2:08:32, 1er à Hanovre en 2013), Masanori Sakai (JPN, 2:09:10, 12e à Tokyo en 2014), Tomoyuki Morita (JPN, 2:09:12, 5e Lake Biwa en 2012), Koji Goyaka (JPN, 2:09:21, 11e à Tokyo en 2015).

Le vainqueur recevra une prime de 40.000 €, le deuxième de 20.000 €, le troisième de 15.000 €, le quatrième de 12.000 €, le cinquième de 10.000 € et ainsi de suite. Un bonus de 30.000 € sera attribué au 1er coureur sous les 2 h 04 et de 15.000 € au 1er/2e coureur sous les 2 h 05. Un bonus supplémentaire de 50.000 € sera attribué au coureur qui établirait un nouveau record du monde. Les femmes bénéficieront des mêmes montants de prime et de bonus.

Marathonien de coeur et d’esprit reviendra sur la course féminine dans un prochain bulletin sur cet site.

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