Marathon de Berlin 2019, ce dimanche : Bekele et Cherono, têtes d’affiche

Le premier Marathon de Berlin eut lieu en 1974 et rassembla 286 participants. Ce n’est qu’à partir de 1981 qu’il se déroula le long des avenues et des rues du centre-ville de ce qui était encore Berlin-Ouest. Le 30 septembre 1990, quelques jours avant la réunification de l’Allemagne, 25.000 coureurs franchirent la Porte de Brandebourg, autrefois intégrée dans le Mur de Berlin.

Depuis lors, 6 records du monde ont été battus sur le parcours super-roulant du Marathon de Berlin, le premier de la série en 1998, par le Brésilien Ronaldo da Costa (2:06:05), et le dernier, 20 ans après, l’an dernier, par le Kényan Eliud Kipchoge (2:01:39).

En l’absence de ce dernier en raison d’une nouvelle tentative prévue en octobre de descendre sous la barre des 2 heures sur la distance, c’est la superstar éthiopienne Kenenisa Bekele, avec un record personnel de 2:03:03, précisément réussi à Berlin lors de sa victoire de 2016, qui est la tête d’affiche de la 46e édition du Marathon de Berlin à laquelle participera le Belge Florent Caelen (2:12:51) au sein d’une élite de haut niveau avec trois autres Ethiopiens crédités de records personnels de 2 heures 4 min et quelques secondes et de 9 coureurs au total ayant déjà couru sous les 2 heures 10.

L’incontestable tête d’affiche féminine sera la Kényane Gladys Cherono (RP : 2:18:11), victorieuse à chaque fois qu’elle participa au Marathon de Berlin (2015, 2017 et 2018). Dans la perspective des prochains J.O. à Tokyo, l’on suivra avec attention la Belge Nina Lauwaert (RP : 2:30:24) parmi une élite qui comprendra une amie marathonienne de coeur et d’esprit, l’Allemande Anna Hahner (2:26:44) ainsi que notamment la Chinise Zhixuan Li (2:26:15), l’Américaine Sara Hall (2:26:20), la Néerlandaise Andrea Deelstra (2:26:46) et la Suissesse Maja Neuenschwander (2:26:49). Curieusement, jamais une athlète féminine n’a amélioré le record du monde de marathon à Berlin !

Les temps qualificatifs pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 sont de 2:11:30 pour les hommes et de 2:29:30 pour les femmes.

Les organisateurs du Marathon de Berlin ont enregistré un record d’inscriptions de 46.983 coureurs et coureuses en provenance de 150 nations. (Photos : Marathon de Berlin – www.photorun.net et SCC Events Creagh Cross)

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