Marathon de Berlin 2018, ce dimanche : le plus rapide de la terre, favoris et challengers

Ce n’est pas un secret, le Marathon de Berlin est le plus rapide de la planète. Depuis 2003, en quinze ans, le record du monde masculin du marathon n’a été battu qu’à Berlin et il y a été battu à six reprises :

2 h 04 min 55 s Paul Tergat (Kenya) Berlin 28-09-2003 20,26 km/h
2 h 04 min 26 s Haile Gebreselassie (Éthiopie) Berlin 30-09-2007 20,34 km/h
2 h 03 min 59 s Haile Gebreselassie (Éthiopie) Berlin 28-09-2008 20,42 km/h
2 h 03 min 38 s Patrick Makau (Kenya) Berlin 25-09-2011 20,47 km/h
2 h 03 min 23 s Wilson Kipsang (Kenya) Berlin 29-09-2013 20,52 km/h
2 h 02 min 57 s Dennis Kimetto (Kenya) Berlin 28-09-2014 20,59 km/h

C’est assez dire si le parcours dans la capitale allemande se prête à l’exploit. Ce dimanche, deux des meilleurs marathoniens de l’histoire, les Kényans Eliud Kipchoge, champion olympique en titre et dernier vainqueur en date du Marathon de Berlin, et Wilson Kipsang, ancien recordman du monde du marathon, s’affronteront une nouvelle fois.

L’an dernier (photo du dessus), les deux étaient déjà présents au départ du Marathon de Berlin, dans lequel Kipchoge s’imposa en 2:03:32 et Kipsang, souffrant de l’estomac, abandonna. Mais, le seul marathon auquel Kipchoge ait participé et qu’il n’ait pas remporté, c’était précisément celui dans lequel, il y a cinq ans, Kipsang établit un nouveau record du monde en 2:03:23, record qui fut à nouveau amélioré l’année suivante, en 2014, par leur compatriote Dennis Kimetto en 2:02:57.

Si Kipchoge se montra humble dans ses aspirations (« améliorer son record personnel » – 2:03:05) à l’annonce de sa participation au Marathon de Berlin 2018, il va sans dire que la démonstration qu’il fit de sa maîtrise de la discipline au Marathon de Londres 2018 laisse entrevoir qu’il pourrait bel et bien s’attaquer au record du monde.

Kipchoge est d’ailleurs déjà officieusement l’homme le plus rapide de l’histoire sur les 42 km 195 depuis le 6 mai 2017 lorsque, sur le circuit de Monza en Italie, il courut le marathon Breaking2 de Nike en 2:00:25.

Du côté féminin, la course s’annonce aussi très prometteuse avec, en tête d’affiche, Tirunesh Dibaba, trois fois médaillée d’or aux Jeux Olympiques (5000 m et 10.000 m en 2008 à Pékin, 10.000 m en 2012 à Londres) et cinq fois championne du monde sur ces distances, Gladys Cherono, dernière lauréate en date du Marathon de Berlin, et Edna Kiplagat, une championne avérée sur la distance, deux fois championne du monde de marathon et lauréate des marathons de Los Angeles et New York (2010), Londres (2014) et Boston (2017).

Le record féminin du Marathon de Berlin date d’il y a treize ans et est au nom de la championne olympique japonaise Mizuki Noguchi en 2:19:12. Ce record reste aussi à ce jour celui du continent asiatique. La Fédération internationale (IAAF) reconnaît deux records du monde féminins, un record sur marathon « mixte » de 2:15:25, établi par la Britannique Paula Radcliffe le 13 avril 2003 au Marathon de Londres, et un record « Women Only » de 2:17:01, établi par Mary Keitany, le 23 avril 2017, aussi au Marathon de Londres.

Voici la liste des élites annoncées au départ du Marathon de Berlin 2018 et leurs records personnels sur marathon :

HOMMES

Eliud Kipchoge KEN 2:03:05
Wilson Kipsang KEN 2:03:13
Eliud Kiptanui KEN 2:05:21
Amos Kipruto KEN 2:05:43
Abera Kuma ETH 2:05:50
Arata Fujiwara JPN 2:07:48
Yuki Sato JPN 2:08:58
Daisuke Uekado JPN 2:09:27
Kohei Ogino JPN 2:09:36
Kenta Murayama JPN 2:09:50
Daichi Kamino JPN 2:10:18
Zersenay Tadese ERI 2:10:41

FEMMES

Tirunesh Dibaba ETH 2:17:56
Gladys Cherono KEN 2:19:25
Aselefech Mergia ETH 2:19:31
Edna Kiplagat KEN 2:19:50
Ruti Aga ETH 2:20:41
Mizuki Matsuda JPN 2:22:44
Rei Ohara JPN 2:23:20
Honami Maeda JPN 2:23:48
Andrea Deelstra NED 2:26:46
Inés Melchor PER 2:26:48
Carla Rocha POR 2:27:08
Caterina Ribeiro POR 2:30:10
Ines Montero POR 2:30:36
Rachel Hannah CAN 2:32:09
Anke Esser GER 2:43:14
Miyuki Uehara JPN Début sur marathon

44.389 coureurs se sont inscrits au Marathon de Berlin 2018. (Photos : Marathon de Berlin – SCC EVENTS/Petko Beier/Victah Sailer)

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